Nyctosaurus

Час існування:
Місце проживання: ,
nyctosaurus

Nyctosaurus (лат.) (Від грец. Νύξ – ніч і σαῦρος – ящір) – рід птерозаврів з родини Nyctosauridae, в який входить декілька видів (їх точне число вимагає подальшого вивчення). Принаймні один з них мав надзвичайно великий черепний гребінь на зразок оленячих рогів. Представники роду мешкали в верхньокрейдову епоху (89,3-66,0 млн років тому) біля неглибоких морів Північної і Південної Америк, оскільки харчувалися переважно рибою.

Хоча багато птерозаврів красувалися химерними гребенями на голові, Nyctosaurus вивів це мистецтво на новий рівень. Маючи зріст біля півметра він ніс пропорційно масивний «L»-подібний гребінь. Раніше думали, що цей гребінь слугував підтримкою для вітрила зі шкіри, але сьогодні, як правило, прийнято вважати, що гребінь був птерозавровим еквівалентом оленячих рогів. Хоча він може здатися громіздким, гребінь був насправді дуже легким, і дослідження показали, що він майже не впливав на льотні здатності Nyctosaurus. З іншого боку, складно сказати, чи давав гребінь якісь важливі переваги.

Nyctosaurus, як і його родич птеранодон (лат. Pteranodon), мабуть, ріс дуже швидко після вилуплення з яйця. Дослідження підліткових особин запропонувало ідею, що Nyctosaurus досягав повного розміру на першому році життя, а гребінь починав рости, коли тварина досягала повноліття. Гребінь, можливо, ріс протягом усього дорослого життя. У Nyctosaurus найбільші гребені належать найстарішим, а значить найбільш успішним особинам. Це допомагало переконати потенційних партнерів, що чим більший гребінь, тим кращим партнером буде його власник.

Nyctosaurus – єдиний відомий птерозавр, який в процесі еволюції втратив пальці верхньої кінцівки, за винятком літального пальця крила (в якому, однак, була втрачена четверта фаланга), внаслідок чого його переміщення по землі було утрудненим. Відсутність кігтів також унеможливлювала пересування по скелях або стовбурах дерев, тому вважається, що Nyctosaurus майже все життя перебували в польоті і рідко приземлялися. Також є думка, що вони могли непогано триматися на воді, подібно до водоплавних птахів. До того ж, їм необхідно було хоча б іноді спускатися на землю, щоб відкласти яйця.

За винятком того, що їх гребені були абсолютно різними, часто зустрічається порівняння Nyctosaurus з відомим птерозавром Pteranodon. Вони не тільки схожі морфологією тіла, але і Nyctosaurus, і Pteranodon були знайдені в формації одного віку, і обидва ділили небо в кінці крейдяного періоду. Однак Nyctosaurus присутній в палеонтологічному літописі лише півмільйона років, в той час як час існування Pteranodon розтягнулося більш ніж на сім мільйонів років.

Через морфологію тіла, аналогічну до Pteranodon, Nyctosaurus можливо літав в подібній манері, включаючи процес, відомий як динамічне ширяння. Зараз динамічне ширяння властиво великим океанічним птахам. Альбатроси і багато інших морських птахів активно використовують різницю швидкості вітру на різних висотах від поверхні. Для цього птах періодично піднімається і опускається, набираючи горизонтальну швидкість в більш швидких верхніх шарах повітря і вертикальну в нижніх, за рахунок більшої, ніж у навколишнього повітря, швидкості руху. Альбатроси особливо досвідчені у використання методу, подорожуючи тисячі кілометрів таким чином.

Розрахунки на основі оцінок маси, будови м’язової системи і площі крил показали, що «крейсерська швидкість» Nyctosaurus становила біля 34,5 км/год.

Джерела

Поширити