Tethydraco

Час існування:
Місце проживання:

Tethydraco — рід птеродактилоїдних птерозаврів, які жили протягом пізнього крейдяного періоду (маастрихтський етап, приблизно 66 мільйонів років тому) на території сучасного Марокко. Спочатку Tethydraco був віднесений до родини Pteranodontidae. Згодом описуваний матеріал дозволив припустити, що це був аждархід, але пізніші дослідження знову виявили його як птеранодонтида. Типовий і єдиний вид — T. regalis.

У 2018 році палеонтологи Нік Лонгріч (Nick Longrich), Девід Мартілл (David Martill) і Брайан Андрес (Brian Andres) назвали новий вид птеранодонтидів Tethydraco regalis з пластів верхньої крейди Couche III на фосфатних шахтах Сіді-Дауї поблизу Хурібги, Марокко. Ці породи відклалися в останній мільйон років мезозойської ери і представляють одних з останніх птерозаврів, які жили до вимирання на межі крейди та палеогену. Tethydraco заснований на ізольованій плечовій кістці, яка слугує голотипом, і кількох кістках кінцівок, включаючи дві ліктьові кістки, стегнову кістку та суглобову та гомілкову кістку. Назва перекладається як «королівський дракон Тетіс», з посиланням на стародавній океан Тетіс, який колись омивав північну Африку та Євразію.

Плечова кістка має довжину 23 см і в основному повна, відсутня лише головка, яка з’єднується з плечовим суглобом. Її дистальний кінець широкий і трикутний, кістка звужується до середини. Біля плечового суглоба від передньої сторони плечової кістки, майже під прямим кутом до сплощеного трикутного дистального кінця, піднімається виступаючий край кістки, який називається дельтопекторальним гребенем. Дельтопекторальний гребінь є найвужчим на своїй проксимальній і дистальної поверхнях, але формує масивний кістяний стовп в центрі. Верхівка гребеня потовщена і злегка закручується назад. До дельтопекторального гребеня кріпились потужні дельтовидні та грудні м’язи, які птерозаври використовували для польоту.

Phosphatodraco, Barbaridactylus і Tethydraco.

Згадані ліктьові кістки міцні і дуже схожі на ліктьові кістки Pteranodon. Вони унікальні тим, що проксимальний кінець поступово стає ширшим і плоским. Кістки ніг також дуже схожі на кістки Pteranodon, але гомілка пропорційно коротша у Tethydraco. Хоча його рештки і досить фрагментарні, але Tethydraco, ймовірно, мав розмах крил близько 5 метрів, приблизно такий же, як і у багатьох самців Pteranodon.

Tethydraco і Alcione.

Лонгріч, Мартілл і Андрес відзначили кілька анатомічних рис, які поділяють птеранодон і тетідрако, але не інші види птерозаврів. Автори провели філогенетичний аналіз і виявили, що Tethydraco дійсно був птеранодонтидом, що жив приблизно через 15 мільйонів років після своїх родичів. Інші птеранодонтиди були беззубими морськими рибалками з довгими, злегка загнутими вгору дзьобами і видатними гребенями. Pteranodon відомий із сотень екземплярів принаймні двох видів і демонструє сильний статевий диморфізм, коли самці фізично більші та мають набагато більші та помітніші гребені. Хоча про череп Tethydraco нічого не відомо, він також, ймовірно, мав помітний гребінь на голові, а також міг бути статево диморфним.

Реконструкція узбережжя Марокко 67 млн ​​років тому. Змішані колонії Barbaridactylus (чорний) і Simurghia (З L-подібним гребенем, червонуватий, білий, чорний) побудували свої гнізда на крутих пагорбах та вапнякових скелях, за ними височіють гори Атласу, набагато вищі, ніж сучасні. Пари, що розмножуються, зібрали пісок, каміння, рослинний матеріал і гуано, щоб побудувати маленькі гнізда для своїх двох яєць. Далі вглиб відпочиває зграя менших Alcione (короткі крила, чорні кінчики крил). Вони літають над колонією на шляху до лагуни, щоб ловити рибу. Одна тварина повертається з успішного полювання, шлунок надто переповнений, тому вона несе останню рибу в щелепі, що не залишається непоміченим для інших хижаків. Великий самець Tethydraco (сірий із жовтуватим гребенем) планерує з великої висоти та атакує меншого родича, щоб вирвати у нього здобичі. Тим часом спокій колонії внизу був перерваний Phosphatodraco, який прийшов сюди перекусити.

У той час, коли жив Tethydraco, приблизно 67 мільйонів років тому, глобальний рівень моря був вищим, ніж сьогодні, а сучасні фосфатні шахти були під водою за кілька кілометрів від берега. Африка була південніше, ніж зараз, і узбережжя було б скелястим і посушливим, як у прибережних районах сучасного Ємену. У фосфатних шахтах збереглися скам’янілості щонайменше семи видів птерозаврів із трьох родин, що свідчить про те, що різноманітність птерозаврів залишалася високою аж самого до масового вимирання. Крім птерозаврів, звідси відомі численні скам’янілості морських рептилій, риб і морських безхребетних.

Скам’янілості
T. regalis FSAC-OB 1, голотип лівої плечової кістки: A) – вентральний вид, (B) – дорсальний вид, (C) – передній вид, (D) – дистальний вид та (E) – проксимальний вид.
Джерела
  1. http://www.prehistoric-wildlife.com/species/t/tethydraco.html
  2. https://www.deviantart.com/rudolfhima/art/Lost-World-Khouribga-Basin-902362401
  3. https://www.deviantart.com/paleopeter/art/Tethydraco-regalis-792428388
  4. https://www.deviantart.com/kutchicetus-minimus/art/Tethydraco-and-Alcione-759981292
  5. https://www.deviantart.com/hyrotrioskjan/art/Nesting-grounds-of-sky-giants-735347760
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Tethydraco
  7. https://dinodata.de/animals/pterosaurs/pages_t/tethydraco.php
  8. https://twitter.com/ttorroo/status/1528719951351410689
  9. https://www.pteros.com/pterosaurs/tethydraco.html
Поширити

Залишити коментар