Varanosuchus

Час існування:
Місце проживання:

Varanosuchus — вимерлий рід атопозаврових неозухій з ранньокрейдової формації Сао Кхуа в Таїланді. Він відомий за трьома особинами, які зберегли різноманітний посткраніальний матеріал і повний череп. Визнається лише один вид — Varanosuchus sakonnakhonensis.

Череп Varanosuchus був не сплющеним, як у сучасних крокодилів, а набагато глибшим. Його кінцівки були тонкими і прямими, що робить його дещо схожим на варана (Varanus). Про екологію атопозаврів відомо небагато. Однак, виходячи з тонких, прямих кінцівок, глибокого черепа та добре орнаментованих остеодерм, можна припустити, що Varanosuchus був наземною твариною з деякими напівводними пристосуваннями.

Varanosuchus був описаний у 2024 році на основі трьох зразків, знайдених у ранньокрейдових відкладах (валанжин — готерів) формації Сао Кхуа в Таїланді поблизу району Муанг Сакон Накхон. Зразки походять з місцезнаходження Phu Sung, де збереглися мулисті аргіліти континентального походження. Голотип, SM-2021-1-97/101, складається з майже повного, тривимірно збереженого черепа, а також більшої частини тіла, за винятком плечового поясу, передніх кінцівок і частин задніх кінцівок. Окрім типового зразка, відомі ще дві особини. SM-2023-1-16 — це другий тривимірно збережений череп, тоді як від SM-2023-1-17 збереглася лише черепна коробка.

Назва роду була обрана через схожість тварин з сучасними ящірками з роду Varanus. Видові ім’я, з іншого боку, відноситься до провінції Сакон Накхон, де був зібраний матеріал.

Varanosuchus є важливою твариною для розуміння внутрішніх взаємовідносин різних груп неозухій, які історично змінювалися. Varanosuchus був віднесений до родини Atoposauridae на основі цілого ряду ознак, включаючи широку глибоку морду, невеликий анторбітальний отвір, форму і розташування зубів та анатомію остеодерм. Отримане філогенетичне дерево відновило як Atoposauridae, так і Paralligatoridae як монофілетичні клади та подальші сестринські групи, причому Hylaeochampsidae та Bernissartia, схоже, були більш близькими до них, ніж до сучасних крокодилів. В межах Atoposauridae Varanosuchus розміщується разом з Aprosuchus з пізньої крейди з Румунії. Однак внутрішні відносини в родині погано врегульовані, що призвело до великої політомії.

Хоча екологія атопозаврів вивчена досить погано, нещодавні дослідження показали, що представники цієї групи були переважно наземними тваринами. Цим можна пояснити бідність скам’янілостей родини і той факт, що отвори носових раковин спрямовані вперед, а не вгору, як у напівводних крокодиломорфів. Глибокий череп і піднята постава Varanosuchus також підтримують цю думку. Такі особливості будови, зазвичай пов’язують з наземними звичками, оскільки така морфологія впливає на положення ніздрів і дозволяє розвивати бінокулярний зір. Пошат-Коттілу (Pochat-Cottiloux) з колегами стверджують, що це може бути підтверджено більш точним вивченням нейроанатомії цих тварин.

Окрім форми черепа, анатомія остеодерми також може дати підказки щодо екології та звичок тварини. У дослідженні від 2023 року вчені припускають, що орнаментація остеодерм безпосередньо пов’язана з їх терморегуляторною функцією. Чим більше орнаментовані остеодерми, тим краще вони пристосовані до поглинання тепла, що, в свою чергу, є більш важливим для напівводних таксонів і, таким чином, є фактором відбору в групах з таким способом життя. Таким чином, остеодерми Varanosuchus можуть свідчити про те, що він мав якусь напівводну спорідненість, оскільки, як і інші атопозавриди, він мав саме орнаментовані остеодерми.

Остання частина анатомії, яка обговорюється в описі типового виду Varanosuchus, стосується кінцівок. Подовжені та прямі кінцівки тварини були б придатними для життя на суші. Вони надають тварині випростаної пози з кінцівками, орієнтованими паралельно до хребта. Однак автори відзначають, що морфологія плечової кістки, заснована на співвідношенні її ширини до довжини, знаходиться між “грацильною будовою”, яка часто асоціюється з наземними формами, і “міцною будовою”, що спостерігається у напівводних і водних таксонів.

Хоча всі ці результати разом здаються суперечливими, команда підкреслює, що наземний спосіб життя може супроводжуватися деякими адаптаціями до напівводного способу життя. Це, наприклад, спостерігається у деяких сучасних ящірок. Вони попередньо підтримують ідею про те, що Varanosuchus проводив час як на суші, так і у воді.

Скам’янілості
Джерела
  1. https://novataxa.blogspot.com/2024/01/varanosuchus.html
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Varanosuchus
  3. https://twitter.com/Diplodoken/status/1745131527061799336
Поширити