Marmorerpeton

Час існування:
Місце проживання:

Marmorerpeton — вимерлий рід саламандр з доісторичної стовбурової групи, який мешкав у Великобританії під час середньої юри. Це одна з найдавніших відомих саламандр.

Рід був вперше описаний у 1988 році Сюзан Еванс (Susan E. Evans) з колегами. Тоді було виділено два види: M. freemani та M. kermacki. Опис було зроблено по фрагментарних рештках, знайдених за допомогою промивання у формації Форест Мармур в Англії.

Через розмір остеоцитарних лакун, що свідчить про великий розмір геному, і деякі морфологічні ознаки, такі як наявність кальцифікованого хряща в мозковій речовині плечової кістки, було припущено, що Marmorerpeton був неотенічним.

Розмір його остеоцитичних пустот припускає, що цим організмам був притаманний великий геном (C-значення близько 36.7 pg, з 95%-ним довірчим інтервалом, від 30.2 до 44.2 pg), хоча й не такий великий, як, повинен би бути у неотенічних тварин. Це дозволяє припустити, що, можливо, мала місце факультативна неотенія.

Нові більш повні рештки нового виду M. wakei були описані в 2022 році з формації Кілмалуаг на острові Скай, Шотландія.

Частина скелету була зібрана на початку 1970-х років, коли палеонтологи Майкл Уолдман (Michael Waldman) і Роберт Севідж (Robert Savage) помітили чорну кістку на твердій сірій поверхні скелі, що натякало на скам’янілість, сховану всередині. Вчені зібрали її, зрозумівши, що це може бути щось важливе. Хоча згодом були виявлені ще частини скам’янілості, але їх було занадто мало, щоб вимагати детального вивчення. Тому скам’янілість залишилася в скелі і не вивчалася ще 45 років.

Польові дослідження на цьому місці почалися знову в 2004 році, і з часом було знайдено ще кілька скам’янілостей, у тому числі і саламандр. Роджер Бенсон (Roger Benson) оглянув блок, зібраний у 1970-х роках та зрозумів, що розбита поверхня збігається зі зразком, який він зібрав у 2016 році.

Більшість кісток, зібраних під час експедицій, вивчаються не відразу. Отримати гроші на польову роботу важко, але ще важче забезпечити фінансування для вивчення скам’янілостей, які ви вже зібрали. Нерідкі випадки, коли вони десятиліттями залишаються недослідженими.

Рентгенівська томографія показала, що в камені містяться рештки нового викопного виду саламандр — Mamorerpeton wakei. Маючи вік 166 мільйонів років, це одна з найдавніших відомих саламандр, і вона документує одну з найдавніших відомих стадій їхньої еволюції. Збереглася більша частина скелета, включаючи череп і хвіст.

Перетворення кісток на цифрові моделі — копітка робота, але це дозволило вченим отримати тривимірну модель черепа, що є безпрецедентним для викопної саламандри.

Проведений аналіз помістив новий вид Marmorerpeton у вимерлу групу Karauridae. Усі члени цієї групи мали кістки черепа з орнаментом, схожим на крокодилячий, та мали кісткові виступи позаду ока. Новий вид названий на честь покійного професора Девіда Уейка (David Wake), провідного американського експерта з еволюції саламандр.

Широкий череп, глибокий хвіст і будова кісток кінцівок вказують на те, що Marmorerpeton вів водний спосіб життя, подібний до сучасного критозябреця з Північної Америки (Cryptobranchus) та велетенської саламандри з Китаю та Японії (Andrias). Ймовірно, вони харчувалися комахами, використовуючи всмоктування, і відкладали яйця з зовнішнім заплідненням.

Сучасні саламандри, як правило, водні (наприклад, Siren), наземні (наприклад, Plethodon) або народжуються водними і стають наземними у дорослому віці (наприклад, Triturus). Цілком можливо, що всі найдавніші саламандри були водними, але виявлено недостатньо скам’янілостей, щоб сказати впевнено.

Нове дослідження руйнує всі попередні гіпотези, щодо еволюції саламандр. Аналіз показав, що кілька скам’янілостей з юрського та крейдяного періодів Китаю (наприклад, Chunerpeton), які колись вважалися ранніми представниками сучасних груп саламандр, не мають тісного зв’язку з сучасними саламандрами. Попередні дослідження надто сильно покладалися на Karaurus (археоптерикс для саламандр) із пізньої юрського періоду Казахстану.

Скам’янілості
Реконструкція черепа та нижньої щелепи Marmorerpeton wakei. Автор зображення: Джонс та ін., doi: 10.1073/pnas.2114100119.
Джерела
  1. https://phys.org/news/2022-07-ancient-salamander-hidden-mystery-yearsnew.html
  2. https://uk.wikipedia.org/wiki/Marmorerpeton
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Marmorerpeton
  4. https://www.archaeology.wiki/blog/2022/07/18/oldest-european-salamander-fossil-discovered-in-scotland/
  5. http://www.sci-news.com/paleontology/marmorerpeton-wakei-10997.html
Поширити

Залишити коментар