Leptictidium

Час існування:
Місце проживання:

Leptictidium (лат., від грец. Λεπτή ἴκτις «худорлява куниця») – рід вимерлих плацентарних ссавців, що пересувалися на задніх ногах, подібно до кенгуру, тушканчиків або людини. Існували на території Європи (Великобританія, Німеччина і Франція) в еоцені. Вимерли в олігоцені.

Однією з найбільш яскравих характеристик Leptictidium є добре розвинені задні ноги, які роблять цю істоту одним з небагатьох двоногих ссавців (іншими прикладами можуть бути люди і кенгурові, такі як кенгуру і валабі). Однак до сьогодні не можна з упевненістю сказати, як він рухався.

Leptictidium є «головним героєм» першої серії науково-популярного серіалу каналу BBC «Прогулянки з чудовиськами». Тут було показано, що він пересувався стрибками, подібно кенгуру. Така форма локомоції підтримується формою і пропорціями ніг, які б могли підтримувати потужні сухожилля, що проходили по всій довжині кісток і виступали в якості пружини для стрибків.

Однак аналіз кісток приводить до висновку, що скелет Leptictidium був занадто слабким, щоб протистояти силам, що виникають при стрибках. Тому Leptictidium міг бути швидким бігуном, здатним до стрибків у разі потреби. Компенсацією слабкості кісткової структури може бути те, що щиколотки і таз були слабо пов’язані. Таким чином, можливо, що м’які тканини Leptictidium були влаштовані так, що були здатні витримати потрясіння, викликані стрибками. Незалежно від способу пересування, Leptictidium був моторною істотою, яка легко пересувалася по підліску Європи епохи еоцену.

Скам’янілості Leptictidium, що чудово збереглися, були знайдені в глинистих сланцях кар’єру Месель (Grube Messel, Німеччина). Вони містили навіть відбиток контуру шерсті і дозволили встановити вміст шлунку.

Деякі з найбільш добре збережених знахідок Leptictidium, показують рештки тварин і рослин в області живота, хоча тварини (наприклад, ящірки і комахи) зустрічаються набагато частіше. Це говорить про те, що в той час, як Leptictidium міг їсти рослини, все ж він мав велику схильність до полювання на дрібних тварин. Будова черепа дозволяє зробити висновок, що ніс тварини був довгим і рухливим, як у сучасних хохуль (Desmana moschata). Він міг би просовувати морду в невеликі щілини, щоб знаходити приховані речі, такі як фрукти і комахи, діставати їх назовні і їсти. Передні кінцівки Leptictidium були набагато меншими, ніж задні, і здаються добре пристосованими до захоплення і утримання предметів. Це означає, що Leptictidium міг їсти, утримуючи їжу лапами, тобто він їв так само, як сучасна білка їсть горіхи.

Види Leptictidium значно відрізняються за розмірами. Типовий вид L. tobieni на сьогодні є найбільшим, до дев’яноста сантиметрів в довжину (половина з яких хвіст). На відміну від нього, найменший вид L. auderiense мав довжину всього шість сантиметрів. Подальші відмінності видів встановлюються на основі різниці в будові зубощелепної системи і скелетних пропорцій.

Leptictidium мешкав у європейських субтропічних лісах еоцену. На початку цього періоду температура планети піднялася в ході одного із найшвидших (в геологічному відношенні) та найекстремальніших епізодів глобального потепління в геологічних записах, котрий отримав назву тепловий максимумом палеоцену-еоцену. Це був епізод швидкого та інтенсивного (до 7 ° C у високих широтах) потепління, яке тривало менше 100 000 років. Тепловий максимум спричинив велике вимирання, яке дозволяє вченим відрізнити фауну еоцену від фауни палеоцену.

Глобальний клімат еоцену був, мабуть, найбільш однорідним за весь кайнозой. Градієнт температури від екватора до полюсів був удвічі меншим за сучасний, а глибокі океанічні течії були винятково теплими. Полярні регіони були набагато теплішими, ніж сьогодні, можливо, такими ж теплими, як нинішній Тихоокеанський північний захід Північної Америки. Помірні ліси досягали самих полюсів, тоді як дощовий тропічний клімат досягав 45 ° пн. ш. Клімат у тропіках, мабуть, був подібним до сучасного.

В еоцені більша частина теперішньої Європи, Середземного моря та південно-західної Азії була залита морем Тетіс. Тургайське море поділяло Південну Європу і Південно-Західну Азію на багато великих островів і відокремлювало Європу від Азії. Через високу вологість і температури більша частина європейського континенту була вкрита рослинністю.

Регіон сучасної Німеччини перебував у вулканічно активній зоні під час еоцену. Існує думка, що кар’єр Мессель міг бути місцем розташування вулканічного озера, насиченого СО2. Озеро періодично виділяло газ, що в ньому містився, створюючи летальну хмару, яка душила будь-яку тварину на своєму шляху. Це може пояснити велику кількість наземних видів, які були знайдені тут.

Еоценове озеро Мессель, оточене птахами, ссавцями та плазунами. Зображення: Esther van Hulsen.

У пишних лісах цього регіону Leptictidium ділив своє середовище проживання з такими тваринами, як Godinotia, Pholidocercus, Palaeotis чи Propalaeotherium. Були також хижаки, крокодил Asiatosuchus, гієнодонт Lesmesodon та гігантська мессельська мураха (Formicium).

Leptictidium зникає з скам’янілостей в кінці еоцену. Це зникнення пов’язують зі зміною клімату і перетворенням теплих субтропічних лісів в більш відкриті рівнини і лісові масиви. Така зміна означало, що Leptictidium більше не міг покладатися на захист лісу в боротьбі з новими хижаками. Його чисельність постійно падала, поки це не призвело до неминучого вимирання.

Gastornis переслідує Leptictidium.
Leptictidium і Gastornis на виставці в музеї Горнімана, Лондон.
Скам’янілості
Джерела
  1. https://yourblog.in.ua/leptictidium.html
  2. https://dinopedia.fandom.com/wiki/Leptictidium
  3. https://ru.wikipedia.org/wiki/Leptictidium
  4. http://www.prehistoric-wildlife.com/species/l/leptictidium.html
  5. https://twitter.com/JoschuaKnuppe/status/1284294262629322755/photo/4
  6. https://www.artstation.com/artwork/Xm4ZD
  7. https://www.deviantart.com/dasruedi/art/Leptictidium-496886341
  8. https://www.deviantart.com/wsnyder/art/Leptictidium-tobieni-424955857
  9. https://www.deviantart.com/shipputomas/art/Leptictidium-869492944
  10. https://prehistoric-fauna.com/Leptictidium
  11. https://extinct-animals.fandom.com/ru/wiki/Лептиктидий
  12. https://es.wikipedia.org/wiki/Leptictidium
  13. https://gemmabenevento.wordpress.com/2015/07/
  14. https://en.wikipedia.org/wiki/Leptictidium
  15. https://twitter.com/Extinct_AnimaIs/status/1062806162217811968/photo/3
  16. https://palaeopedia.tumblr.com/post/55272162030/the-graceful-weasel-leptictidium-1962-phylum

Поширити