Potamotherium

Час існування:
Місце проживання:

Potamotherium — вимерлий рід хижих ссавців з міоценової епохи Франції та Німеччини. Раніше його відносили до родини куницевих (Mustelidae), але нещодавні дослідження свідчать, що він є примітивним родичем ластоногих.

Викопні та базальні ластоногі: A) Kolponomos newportensis (ранній міоцен, Орегон, США); B) Puijila darwini (ранній міоцен, Нунавут, Канада); C) Allodesmus kernensis (середній міоцен, Каліфорнія, США); D) Enaliarctos mealsi (пізній олігоцен, Каліфорнія, США); E) Potamotherium vallentoni (ранній міоцен, Франція);
F) Acrophoca longirostris (пізній міоцен, Перу); G) Gomphotaria pugnax (пізній міоцен, Каліфорнія, США);
H) Dusignathus santacruzensis (пізній міоцен, Каліфорнія, США). Масштабна шкала — 1 метр.

Вперше рід був описаний у 1833 році. Керролл (Carroll, 1988) відніс його до родини Mustelidae як члена підродини Oligobuninae. Однак нещодавно було висловлено припущення, що Potamotherium — зовсім не куницевий, а скоріше дуже базальний ластоногий. Берта з колегами (Berta, 2018) помістили Potamotherium разом з Puijila і Semantor в родину Semantoridae.

У роді ідентифіковано два види: P. valletoni, типовий вид, та P. miocenicum.

Череп був дуже схожий на череп видр і мав прямий верхній профіль. Морда була надзвичайно короткою, з вузькими лобовими кістками і менш сплющеною і збільшеною мозковою частиною, ніж у представників сучасного роду Lutra. Положення орбіт і ніздрів було більш серединним, ніж у сучасних видр, і може свідчити про кращу пристосованість до плавання. Основа черепа була не такою розширеною, а барабанні перетинки менш сплющеними, ніж у видр, розширювалися в менш витягнутий слуховий прохід. Потиличний апофіз був більш чітко відокремлений, і в цілому вся область виглядає не такою спеціалізованою.

Амфіцинодонти і семанториди: Amphicticeps shackelfordi; Amphicynodon leptorhynchus; Kolponomos newportensis; Potamotherium vallentoni; Parictis parvus; Puijila darvini.

Верхній зубний ряд характеризувався сильним розвитком першого премоляра, особливо коротким хижим зубом та наявністю двох молярів, перший з яких був ще трикутним. У нижньому зубному ряді спостерігається збереження першого премоляра, в той час як дуже короткий хижий зуб мав погано окреслену трикутну форму через редукцію та зміщення назад.

Загалом тіло Potamotherium було кремезнішим і коротшим, ніж у видр. Плечова кістка мала більш розвинені гребені, що є ознакою більш потужних м’язів, а променева кістка була дуже міцною, булавоподібною. Лопатка мала характерну форму, схожу з видрами та ведмедями, але особливо з ластоногими.

Стегнова кістка була надзвичайно короткою. Хребетний стовп мав бути особливо гнучким. Хвіст був коротший, ніж у представників роду Lutra, тоді як зап’ясток, п’ясткові кістки і фаланги довші, ніж у видр. Ноги, ймовірно, були перетинчастими. Таз зовні більше нагадував таз тюленя, ніж видри, з дуже короткою тазовою кісткою.

Знахідки Potamotherium походять із середніх широт Європи та датуються межею олігоцену-міоцену. Тварини проіснували до кінця міоцену. Деякі дослідники інтерпретують Potamotherium як базального, не морського предка тюленів і морських левів, що свідчить про прісноводну фазу еволюційного переходу ластоногих з суші до моря. Якщо Potamotherium дійсно був ластоногим, а не куницевим, його родичами, можливо, були ранні ведмеді (чиї предки в той час були маленькими і загалом схожими на ласку).

Фізично Potamotherium нагадував сучасну видру і був завдовжки 1,5 метра, з видовженим, струнким тілом і короткими ногами. Гнучкий хребет і обтічна форма, ймовірно, робили його хорошим плавцем. Аналіз скам’янілостей свідчить про те, що Potamotherium мав поганий нюх, але компенсував це хорошим зором і слухом.

Potamotherium, ймовірно, пересувався через прибережний підлісок серією стрибків, спина вигнута дугою, а голова притиснута до землі.

Агатові викопні відкладення (the Agate Fossil Beds National Monument) у штаті Небраска, США, 20 мільйонів років тому, в епоху раннього міоцену. У той час як основою цих відкладень були дубові савани і відкриті ліси, де мешкало багато різних істот (включаючи Daeodon і Moropus, двох найвідоміших мешканців), тут також були і прибережні водно-болотні угіддя, що були домом де різноманітних водних та напівводних тварин. На рисунку зображені: Arretotherium fricki, Promerycochoerus vantasselensis, Dendrochen sp., Balearica exigua, Alligator mcgrewi, Potamotherium valletoni.
Скам’янілості
Скелет Potamotherium valetoni.
Череп Potamotherium valetoni.
Джерела
  1. https://it.wikipedia.org/wiki/Potamotherium
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Potamotherium
  3. https://uk.wikipedia.org/wiki/Potamotherium
  4. https://www.dinofan.com/Life/LifeDetail_Images.aspx?SBID=1029
  5. https://www.deviantart.com/olmagon/art/Wetlands-of-Agate-901447261
  6. https://www.deviantart.com/ntamura/art/Seals-sea-lions-and-walruses-ancestry-847034493
  7. https://www.deviantart.com/artbyjrc/art/Getting-wet-feet-Stem-pinnipedimorphs-896033787
Поширити

Залишити коментар