Leithia

Час існування: ,
Місце проживання:

Leithia – це рід вимерлих гігантських сонь із середземноморських островів Мальта та Сицилія. Рід вважається прикладом острівного гігантизму.

Під час льодовикових періодів рівень моря був нижчим, ніж зараз, і Мальта та Сицилія були з’єднані з материком, що дозволило соням дістатися до майбутнього острова. Кінець льодовикового періоду та танення льоду спричинили підвищення рівня моря, ізолюючи види на острові та викликаючи специфічну еволюцію, зокрема в напрямку більших форм у сонь.

Рід Leithia був запропонований в 1896 році Річардом Лідеккером (Richard Lydekker) як типовий рід Leithiinae. За оцінками, Leithia важила до 113 г. До того, як середземноморські острови були колонізовані людьми, тут жили десятки видів ссавців, ендемічних для цих районів. На Мальті та Сицилії були як надзвичайно великі тварини (наприклад, Leithia), так і надзвичайно маленькі (наприклад, карликові слони та бегемоти). На заході, на Майорці, мешкала гігантська соня Hypnomys. Соні могли вирости великими без хижаків на цих островах, які в іншому випадку змушують гризунів ховатися в ямах або тріщинах, вимагаючи, щоб вони були маленькими. Відомо два види Leithia, а саме L. melitensis (мальтійська гігантська соня) та L. cartei, що жила на Сицилії. Череп L. melitensis був завдовжки 10 см.

Рід Leithia названо на честь шотландського натураліста Ендрю Лейта Адамса, який у 1863 році описав обидва види.

Реконструкції черепу Leithia показали, що його пропорції відрізнялися від пропорцій черепу крихітних сучасних родичів. Череп Leithia був більш кремезним, з більш короткою і широкою мордою, великими зубами і товстішими вилицями, до яких, ймовірно, кріпилися неймовірно потужні жувальні м’язи. Можливо, Leithia їла набагато більше рослин, ніж інші соні, пережовуючи багато твердої волокнистої рослинності.

Цей гризун, довжиною 50 см, мав моляри з дуже низькими коронками, які підходили для його змішаного рослинного харчування. Корінні зуби містять жувальні поверхні, розділені поперечними валиками, які подрібнюють їжу. Між різцями і молярами був великий простір (діастема), що поділяв ротову порожнину на дві високофункціональні зони: одну для різання, а іншу для пережовування їжі.

Лейтія була нічною твариною, яка імовірно жила в зарослих кущами місцевостях і в густому підліску. Вважається, що вона зимувала у дуплах і лунках землі.

Скам’янілості
Скелет Leithia melitensis.
Джерела
  1. http://www.sci-news.com/paleontology/leithia-melitensis-skull-08623.html
  2. https://dinopedia.fandom.com/wiki/Leithia
  3. https://www.deviantart.com/sanciusart/art/Leithia-melitensis-Recon-852288889
  4. https://alphynix.tumblr.com/post/624187518367203328/during-the-mid-pleistocene-between-about-900000
  5. https://en.wikipedia.org/wiki/Leithia
  6. https://uk.wikipedia.org/wiki/Leithia
  7. https://nl.wikipedia.org/wiki/Leithia
  8. https://fr.wikipedia.org/wiki/Leithia
  9. https://yourblog.in.ua/leithia.html
Поширити

Залишити коментар