Gansuyaena

Час існування:
Місце проживання:

Gansuyaena — рід маленьких ссавців з родини Гієнових (Hyaenidae), що жила на території сучасної китайської провінції Ганьсу між 15 і 12 мільйонами років тому (епоха міоцену). На сьогоднішній день це найближчий родич сучасного земляного вовка (Proteles cristata), що харчується термітами. Типовий вид — Gansuyaena megalotis.

Виходячи з даних генетичного аналізу, еволюційна лінія земляного вовка відокремилася від інших гієнових приблизно 15 мільйонів років тому, після чого він розвивався незалежно від своїх родичів. Проте перші викопні кістки, котрі поза всякими сумнівами належать цьому виду, з’являються в палеонтологічному літописі лише чотири мільйони років тому, і до останнього часу вчені не знали, де і як виникли предки цього незвичайного звіра.

Два скам’янілих черепа знайдені у китайській провінції Ганьсу можуть пролити світло на цю таємницю. Ці черепи відрізняються досить дивною для гієн анатомією. Новий вид, названий великовухою ганьсуеною, або Gansuyaena megalotis, мав широке піднебіння, як у земляного вовка, відносно великі очниці і величезні слухові булли, які говорять про наявність у тварини дуже гострого слуху, можливо, для виявлення дзижчання колонії термітів. Широке піднебіння може свідчити про наявність м’язистого язика, яким можна збирати термітів.

Відстань між зубами ширша, як і в земляного вовка, що свідчить про те, що Gansuyaena megalotis вже відходив від м’ясної дієти.

Швидше за все, ганьсуєна була лише першою твариною, яка почала розбавляти «класичну» м’ясну дієту своїх родичів комахами і ступила на шлях спеціалізації, який зрештою привів до земляного вовка. Звичайно, не можна абсолютно впевнено стверджувати, що саме вона була прямим предком сучасного вовка (все-таки між її вимиранням і його появою пройшло майже десять мільйонів років!), але, вивчивши її скам’янілості, вчені отримали перші підказки про початок еволюційної історії цієї найдивнішої із сучасних гієн.

Скам’янілості
Скам’яніла верхня щелепа Gansuyaena megalotis, вид зверху (зліва) і знизу. Піднебіння широке й схоже на піднебіння земляного вовка, який має великий м’язистий язик для збирання термітів. Авторство: Mick Ellison.
Джерела
  1. https://phys.org/news/2022-05-hyena-distant-ancestor-today-termite-eating.html
  2. https://datamed.org/display-item.php?repository=0039&id=590785f25152c6571c09b4a4&query=
  3. https://swordstoday.ie/gansuyaena-megalotis-a-strange-hyena-from-china-15-million-years-ago/
  4. https://naked-science.ru/article/paleontology/gansuyaena-2
  5. https://www.world-today-news.com/gansuyaena-megalotis-weird-hyena-from-china-15-million-years-ago/
  6. http://www.sci-news.com/paleontology/gansuyaena-megalotis-10911.html
Поширити

Залишити коментар