Древня ДНК проливає світло на еволюційну історію вимерлого «рогатого» крокодила

Череп Voay robustus, зібраний в Ампозі під час спільної франко-англо-американської експедиції в 1927-1930 роках. Зображення: Hekkala et al., Doi: 10.1038 / s42003-021-02017-0.

Міжнародна група вчених виявила та проаналізувала часткові мітохондріальні геноми з 1300-1400-річних зразків Voay robustus, вимерлого виду “рогатих” крокодилів, який мешкав на Мадагаскарі. Їх результати вказують на те, що цей ендемік представляв сестринську групу справжніх крокодилів (Crocodylus) і що предок сучасних крокодилів, ймовірно, походив з Африки.

Прибуття сучасних людей на Мадагаскар між 9000 і 2500 років тому передувало вимиранню більшої частини мегафауни хребетних на цьому острові, включаючи гігантських черепах, епіорнісових птахів, карликових бегемотів та декілька видів лемурів. Одним з менш відомих вимирань, що сталося в цей період, було зникнення Voay robustus.

Перші дослідники острова зазначали, що малагасійські народи постійно згадували два типи крокодилів, що існували на острові: великого міцного крокодила та більш витончену форму, що віддала перевагу річкам. Це свідчить про те, що обидва види зберігалися до недавнього часу, але зараз на острові зустрічається лише граційна форма, яку сьогодні вважають ізольованою популяцією нільського крокодила (Crocodylus niloticus).

Незважаючи на майже 150 років досліджень, положення Voay robustus на дереві життя залишається суперечливим. У 1872 році французькі природознавці Альфред Грандідьє та Леон Вайан описали його як новий вид і помістили до групи справжніх крокодилів, до якої входять нільські, азіатські та американські крокодили. Тоді, на початку XX століття, вважалося, що зразки просто представляли дуже давніх нільських крокодилів. В 2007 році дослідження, засноване на фізичних характеристиках викопних зразків, прийшло до висновку, що рогатий крокодил насправді не був справжнім крокодилом, а входив до групи, яка натомість включає карликових крокодилів.

Щоб повністю вивчити місце Voay robustus на еволюційному дереві, доктор Хеккала, дослідниця з університету Фордхема та Американського музею природознавства, та її колеги зробили ряд спроб провести секвенування мітохондріальної ДНК з викопних зразків.

Цей проєкт зазнавав невдач протягом багатьох років, але з часом вчені отримали як обчислювальну установку, так і палеогеномічні протоколи, які допомогли видобути цю ДНК з викопних решток і нарешті знайти місце для цього виду.

Результати показують, що Voay robustus є сестринською лінією до гілки справжніх крокодилів, що робить його найближчим видом до спільного предка сучасних крокодилів. Це свідчить про те, що справжні крокодили еволюціонували в Африці, а звідти деякі вирушили в Азію, а інші – на Кариби та Новий Світ.

Джерело

http://www.sci-news.com/paleontology/voay-robustus-evolutionary-history-09598.html

Поширити