Chusaurus

Час існування:
Місце проживання:

Chusaurus — вимерлий рід пахіплейрозаврів або базальних еозавроптеригій, відомий з ранньотріасової фауни Наньчжан-Юаньань в Південно-Китайському блоці. Два зразки Chusaurus були знайдені в провінції Хубей, Китай, і датуються оленекським віком раннього тріасового періоду. Він містить один вид, Chusaurus xiangensis.

Скам’янілості Chusaurus були виявлені у 2023 році командою палеонтологів з Китайського університету наук про Землю та Геологічного музею провінції Хубей. Вони були зібрані з формації Цзялінцзян, осадової гірської породи, яка зберігає багате розмаїття морських рептилій з раннього тріасу.

Родова назва походить від назви історичного китайського королівства Чу, яке домінувало в районі знахідки скам’янілостей. Видовий епітет походить від слова “Сян”, що означає місто Сянган, де було знайдено скам’янілість.

Chusaurus — це невеликий за розмірами зауроптеригій, загальна довжина якого, за оцінками, становила близько 60 см. Він мав струнке тіло, коротку шию і чотири веслоподібні кінцівки. Череп погано зберігся, але на ньому видно деякі риси, що відрізняють його від інших пахіплейрозаврів. Це, зокрема, велика зовнішня ніздря, зменшена передщелепна кістка та довга верхня щелепа. Зуби конічні та злегка вигнуті, що вказує на хижу дієту.

Найхарактернішою особливістю Chusaurus є його коротка шия, яка складається лише з 17 шийних хребців. Це набагато менше, ніж у інших пахіплейрозаврів, які мали від 24 до 28 шийних хребців, і навіть менше, ніж у плезіозаврів, які мали від 28 до 76 шийних хребців. Шийні хребці Chusaurus також відносно короткі і широкі, з добре розвиненими нервовими відростками і ребрами. Спинні хребці схожі на хребці інших пахіплеврозаврів, але мають більш виражені поперечні відростки. Хвостові хребці збереглися не дуже добре, але вони здаються видовженими і тонкими.

Кінцівки Chusaurus пристосовані для плавання, з довгими і вузькими кістками і пальцями. Плечова і стегнова кістки схожі за формою і розмірами, але плечова кістка має більшу головку і більш помітний дельтопекторальний гребінь. Променева і ліктьова кістки коротші за плечову, а великогомілкова і малогомілкова — за стегнову. Кисть і стопа мають по п’ять пальців, причому п’ятий палець є найдовшим. Фаланги сплющені і розширені дистально, формуючи веслоподібні структури.

Шия Chusaurus почала подовжуватися, але вона становить лише половину довжини тулуба порівняно з 80% і більше у його пізніших родичів.

Нове дослідження показує, що пахіплейрозаври, подовжували свою шию в основному за рахунок додавання нових хребців. Ці тварини з’явилися на початку тріасу, через чотири мільйони років після масового вимирання наприкінці пермського періоду, коли було знищено близько 90% видів на Землі, і в період швидких змін, що відбулися після цієї катастрофи.

Chusaurus (на передньому плані) та Saurosphargis (на задньому плані).

На думку дослідників, довгі змієподібні шиї розвинулися у морських рептилій в результаті полювання за рибою, коли їм потрібно було дуже швидко крутити шиєю, щоб схопити у воді моторну здобич, але при цьому зберегти стійке положення тіла.

Пахіплейрозаври подвоїли довжину своєї шиї за п’ять мільйонів років, а потім темпи зростання сповільнилися. Імовірно, вони досягли якоїсь ідеальної довжини шиї для свого способу життя.

Вчені вважають, що, будучи дрібними хижаками, вони, ймовірно, харчувалися переважно креветками і дрібною рибою, тому їхня здатність підкрадатися до невеликої мілини, а потім зависати у воді, повертаючи голову за швидкою здобиччю, була чудовим інструментом для виживання. Але наявність набагато довшої шиї могла спричинити додаткові витрати, тому вона стабілізувалася на довжині, що дорівнювала довжині тулуба. Для порівняння, шия Elasmosaurus мала 72 хребці і була в 5 разів довша за тулуб.

Тварини з формації Цзялінцзян: Tirolites, Nanchangosaurus, Chusaurus та частина Parahupehsuchus.
Скам’янілості
Зразки Chusaurus xiangensis. (A) Фотографія WGSC V 1901, переважно у спинній проєкції. (B) Пояснювальний малюнок WGSC V 1901. (C) Фотографія WGSC V 1702, спинна проєкція. (D) Форма і частина скелета з контрплити WGSC V 1702. (E) Пояснювальний рисунок WGSC V 1702. Масштабна лінійка — 2 см.
Chusaurus xiangensis вказує на те, що збільшення довжини шиї швидко еволюціонувало в плезіозаврів.
Джерела
  1. https://cikavosti.com/paleontology-rozpovily-yak-pleziozavry-podovzhyly-shyyu/
  2. http://novataxa.blogspot.com/2023/09/chusaurus.html
  3. https://blog.everythingdinosaur.com/blog/_archives/2023/09/04/rapid-neck-evolution-in-plesiosaurs.html
  4. https://phys.org/news/2023-09-plesiosaurs-neck-length-gaining-vertebrae.html
  5. https://twitter.com/JoschuaKnuppe/status/1697370913556013216?s=20
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC10469986/
Поширити