Buxolestes

Час існування:
Місце проживання:

Buxolestes — вимерлий рід напівводних неплацентарних евтерієвих ссавців родини Pantolestidae. Види цього роду були частиною першої еволюційної радіації ссавців протягом середнього еоцену (48–40 млн років тому) і були виявлені в групі Браклешем і формації Віттерінг в Англії, в ямі Мессел в Німеччині та в Буксвіллері, Франція. Буксолест вперше був описаний в 1970 році.

Буксолести були видроподібними прісноводними хижаками риб з довжиною тіла біля 46 сантиметрів і хвостом біля 35 сантиметрів. Вони були значно меншими за більшість сучасних видів видр. Вага тіла, ймовірно, становила близько 2 кг.

Будова скелета Buxolestes досить примітивна, цим тваринам властива вигнута спина і дуже довгий хвіст. Однак тварина демонструє особливі пристосування до напівводного і частково норного способу життя. В екологічному відношенні буксолести на той час займали нішу сучасних видр. В викопних рештках їх шлунку були виявлені риба та дрібні хребетні, а також рослинний матеріал. Це свідчить про те, що Buxolestes, ймовірно, дотримувався всеїдної дієти, аналогічної сучасним куницям і лисицям.

Довжина черепа становила від 7,1 до 9,3 см. Він був компактно збудований і тому здавався скоріше високим, ніж довгим. Різці мали різні розміри. Так, у нижньому зубному ряді був збільшений другий, у верхньому – перший і третій, причому останній більше нагадував ікло за рахунок своєї конічної форми. Ікла були чітко розвинені, конічної форми, також загострені. Корінні зуби – великі.

Скам’янілий вміст шлунка підтверджує їхні напівводні прісноводні звички. Анатомія цих ссавців відома завдяки добре збереженим зразкам середнього еоцену, знайденим у Месселі в Німеччині. Їхня будова свідчить про чітке пристосування до напівводного способу життя. Передні та задні кінцівки потужні та з сильними кігтями. Хвіст явно придатний для плавання.

Скелет тіла добре відомий за кількома викопними знахідками. Хребетний стовп складався з 7 шийних, 13 грудних, 5-6 поперекових і 22-28 хвостових хребців, кількість крижових хребців невідома, але у близькоспоріднених родів, таких як Pantolestes, їх було близько трьох. Передні та задні кінцівки мали збалансоване співвідношення довжини і були відносно короткими в цілому, але задні були масивнішими.

Прісноводна фауна озера Мессель. Buxolestes полює на Cyclurus, а справа – Atractosteus.

Загалом, передні та задні лапи не демонстрували жодних сильних спеціалізацій, таких як чіткі подовження або вкорочення метаподіальних або фалангових кісток. Однак будова кінцевих фаланг пальців ніг вказує на наявність довгих кігтів.

За загальною будовою тіла, особливо короткими кінцівками порівняно з тулубом, довгим хвостом і будовою зубного ряду, що вказує на хижацтво, Buxolestes відповідає сучасній видрі (Lutra lutra) з родини куницевих. Напівводний спосіб життя, подібний до способу життя видри, можна розпізнати за морфологією скелета.

Потилична кістка, що виступає назад, міцний шийний відділ хребта і невеликий тім’яний гребінь вказують на добре розвинену мускулатуру шиї, що свідчить про дуже рухливу голову. Така висока рухливість була необхідна для того, щоб тримати голову над водою під час плавання. З іншого боку будова першого шийного хребця вказує, що косий м’яз був особливо добре розвиненим і забезпечував підвищену бічну рухливість голови. Це було особливо корисним під час полювання, коли здобич ухилялась в сторону.

Верхня і нижня щелепи мають чітко виражені отвори в кістці. Це свідчить про дуже чутливу область морди і наявність тактильних волосків навколо рота. Однак інфраорбітальний отвір не досягав порівнянних з видрами розмірів, тому вібриси у Buxolestes не були настільки виразними. Це могло змусити представників Buxolestes вести денний спосіб життя та полювати переважно чистій воді.

Хвіст також демонструє певні пристосування до частково плаваючого способу життя. Шість великих хребців біля основи хвоста з широкими поперечними відростками, які займають третину всієї довжини хвоста, схожі на хребці видри, яка використовує хвіст як орган руху. Закріплені там м’язи дозволяють хвосту потужно ковзати вгору і вниз, а також виляти з боку в бік. Зразок з ями Месселя дозволив відстежити будову м’яких тканин хвоста. У Buxolestes був закруглений, а не приплюснутий хвіст, як у сучасної видри.

Кінцівки, з іншого боку, демонструють мало спеціальних пристосувань до плавання. Стегнова кістка не вкорочена, що можна було б вважати адаптацією до плавання, оскільки вкорочення важеля впливу на стопу полегшило б веслування. Подовження пальців кінцівок, як у каланів, не виявлено. Задня стопа обмежена в бічних рухах через зрощення малогомілкової кістки з великогомілковою. Однак розвиток п’яткової кістки, особливо п’яткового бугра, дозволяв здійснювати потужний тильний рух стопи. Нез’єднані кістки передпліччя вказують на вільно рухому передню частину стопи. Сильно розвинений верхній суглоб ліктьової кістки також дозволяє чітко розгинати передню лапу.

Така будова характерна для тварин з риючим способом життя, а значить, буксолест міг шукати їжу під землею або рити укриття. Довгий середній палець, характерний, зокрема, для риючих броненосців, може додатково вказувати на риття, як і вже згадане пристосування до руху стопи назад, щоб відштовхувати викопаний матеріал.

Buxolestes часто розглядається як хижа тварина, що спеціалізується на рибній їжі. На це вказує загальна будова зубного ряду і щічні зуби з їх дуже загостреними горбками. Однак у задньому зубному ряду відсутні дроблячі ножиці, характерні для хижаків і вимерлих “креодонтів” (Hyaenodonta і Oxyaenodonta).

Перший, майже повний, але дещо пошкоджений скелет, знайдений у ямі Месселя, також містив рештки шлунково-кишкового тракту. Серед них була незліченна кількість фрагментованих довгих кісток і залишків хребців дрібних хребетних, а також тонкі кісткові лусочки, які можна було б вважати риб’ячою лускою, але здебільшого вони були недостатньо інформативними. Фрагмент щелепи довжиною лише 2,2 мм із залишками зубного ряду виявився залишками Atractosteus, риби, яка часто зустрічається в Месселі. Інша скелетна знахідка з тієї ж місцевості містила лише невизначений кістковий матеріал.

Однак, у шлунковому вмісті двох інших осіб з Месселя можна було визначити лише рослинні рештки, такі як насіння та плоди. Таким чином, ці знахідки з шлунково-кишкового тракту, як видається, суперечать один одному. Однак, оскільки сучасні хижаки, особливо собаки та куниці, часто харчуються рослинною їжею, рештки шлунку Buxolestes можуть свідчити про раціон, який змінювався в залежності від сезону.

Озеро Мессель 47 мільйонів років тому. На малюнку представлені: птахи, схожі на зимородків (Eocoriacas), крокодили (Asiatosuchus), Buxolestes, черепахи (Neochelys), примітивний хижий ссавець (Messelogale), тапір (Hyrachyus), ібіси (Rhynchaeites), мертвий Atractosteus, ігуана та Darwinius masillae.

В цілому, ці знахідки вказують на те, що Buxolestes вів схожий спосіб життя з сучасною видрою, через що займав екологічну нішу останньої в середньому еоцені.

В межах Pantolestidae, Buxolestes можна віднести до підродини Pantolestinae. На відміну від Pentacodontinae, представники Pantolestinae демонструють чіткі адаптації до напівводного способу життя. Palaeosinopa і Pantolestes з нижнього і середнього еоцену Північної Америки та Pagonomus з палеоцену Європи можуть бути в близьких відносинах з Buxolestes.

Скам’янілості
Скам’янілість Buxolestes minor з Мессельської ями в Природничому музеї Сенкенберга.
Джерела
  1. https://uk.wikipedia.org/wiki/Buxolestes
  2. https://de.wikipedia.org/wiki/Buxolestes
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Buxolestes
  4. https://gemmabenevento.wordpress.com/2015/07/02/messel-a-window-into-the-past/
  5. https://www.deviantart.com/ivanbel/art/Buxolestes-piscator-873711678
  6. https://www.deviantart.com/rom-u/art/Buxolestes-927624586
  7. https://www.deviantart.com/dustdevil/art/Messel-underwater-wildlife-129958237
  8. https://www.deviantart.com/esthervanhulsen/art/Idas-World-441164713
Поширити

Залишити коментар