Астероїд Чиксулуб, що вбив динозаврів, дав життя сучасним неотропічним дощовим лісам

Реконструкція пізнього маастрихтського (66 мільйонів років тому) палеосередовища в Північній Америці, де заплавою блукають такі динозаври, як Tyrannosaurus rex, Edmontosaurus та Triceratops. Зображення: Давіде Бонадонна.

Близько 66 мільйонів років тому (в кінці крейдового періоду) астероїд завширшки 10 км врізався в Землю поблизу того, що згодом стане невеличким містечком Чиксулуб на території сучасної Мексики. Удар викинув неймовірну кількість парникових газів в атмосферу, що викликало ланцюг подій, який призвів до зникнення непташиних динозаврів і 75% життя на планеті. В ході аналізу тисяч зразків викопного пилку та листя до та після удару Чиксулубу вчені Смітсонівського тропічного дослідницького інституту та інших країн виявили, що катаклізмічний вплив також призвів до вимирання 45% рослин на території нинішньої Колумбії, що створило основу для еволюції неотропічних дощових лісів.

У ході дослідження палеонтолог Смітсонівського тропічного наукового інституту д-р Карлос Харамільо та його колеги дослідили викопний пилок (понад 50 000 випадків) та листя (понад 6 000 екземплярів) до та після удару Чиксулубу з 39 населених пунктів Колумбії.

“Ми дивувались, як змінюються тропічні ліси після різкого екологічного збурення, такого як вплив Чиксулубу, тому ми шукали скам’янілості тропічних рослин”, – пояснила докторка Моніка Карвальо, докторантка з Смітсонівського тропічного дослідницького інституту та Університету дель Росаріо.

Пилок та спори, отримані з гірських порід, старших за удар, показують, що в тропічних лісах спільно панували папороті та квіткові рослини, також були поширеними і хвойні рослини.

Після удару хвойні дерева майже повністю зникли з тропіків Нового Світу, а квіткові рослини взяли верх. Різноманітність рослин відновилося лише через 6 мільйонів років після катаклізму. Дослідники знайшли докази того, що тропічні лісові дерева до удару були розташовані далеко один від одного, що дозволяло світлу досягати лісової підстилки. Протягом 6 мільйонів років після удару деякі тропічні ліси стали густими, як і сучасні, де листя дерев і ліани відкидають густу тінь на менші дерева, кущі та трав’янисті рослини внизу. Рідший полог лісів до удару, з меншою кількістю квіткових рослин, переносив би в атмосферу менше ґрунтової води, ніж ті ліси, що виросли через мільйони років після цього.

“У крейдовому періоді дощило так само, але ліси працювали інакше”, – сказала докторка Карвальо.

Команда не знайшла жодних доказів існування бобових дерев до падіння астероїда, але згодом виникає велике різноманіття та з’являться велика кількість листя та стручків бобових. Сьогодні бобові культури є домінуючою родиною в тропічних лісах, і завдяки симбіозу з бактеріями забирають азот з повітря і перетворюють його на добриво для ґрунту. Розвиток бобових культур суттєво позначився б на кругообігу азоту.

Яким же чином катаклізм перетворив рідкі, багаті хвойними деревами тропічні ліси епохи динозаврів на сьогоднішні тропічні ліси з високими деревами, поцяцькованими жовтими, фіолетовими та рожевими квітами, з гілок яких звисають орхідеї? На основі знахідок як пилку, так і листя, д-р Харамільо, д-р Карвальо та їх колеги пропонують три пояснення змін, які здаються можливими.

Перша ідея полягає в тому, що динозаври розріджували ліси до катастрофи, поїдаючи рослинність та пересуваючись ними, подібно до того, як це робить сучасний лісовий слон (Loxodonta cyclotis).

Другим поясненням може бути те, що попіл від зіткнення збагатив ґрунти у тропіках, що дало перевагу швидше зростаючим квітковим рослинам.

Третє пояснення полягає в тому, що переважне вимирання саме хвойних порід створило можливість квітковим рослинам опанувати тропіки.

“Урок, який ми отримали, полягає в тому, що за швидких порушень, в геологічному масштабі, тропічні екосистеми не просто відновлюються – вони замінюються, і цей процес займає дійсно багато часу”, – сказала д-р Карвальо.

Джерела

http://www.sci-news.com/paleontology/chicxulub-asteroid-neotropical-rainforests-rise-09515.html

Поширити